白亜紀初期の羽毛恐竜プシッタコサウルスの新標本が発見される(ScienceDaily)

from ScienceDaily

白亜紀初期に生息していた羽毛恐竜プシッタコサウルスの新標本が発見され、恐竜の羽毛の進化に光が当てられた。ネイチャー・コミュニケーションズ』誌に掲載されたこの研究により、プシッタコサウルスは羽毛のない部分にも爬虫類のような皮膚を持っていたことが明らかになった。

科学者たちはUVライトを使って、保存されていた皮膚のパッチを確認し、細胞構造の詳細を示した。化石の皮膚はシリカで構成されており、今まで隠されていた。この発見は、鳥のような柔らかい皮膚が、最初は羽毛のある部分だけに発達し、他の部分は鱗状のままであったことを示唆している。

このように部分的に発達することで、恐竜は生き残り、羽毛の遺伝子を受け継ぐことができたのかもしれない。


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